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sexta-feira, 26 de dezembro de 2014

A NASA concedeu um contrato para a Lockheed Martin para estudar a viabilidade de construção de um sistema de propulsão hipersônico para um conceito de inteligência, vigilância e reconhecimento (ISR –intelligence, surveillance and reconnaissance) da aeronave apelidada de SR-72 usando tecnologias de motores de turbina existentes, combinando tecnologias de turbinas e ramjet.

O contrato de US$ 892.292 dólares prevê um estudo para estabelecer a viabilidade de um ciclo combinado com base em turbina (TBCC), que é um sistema de propulsão que consiste em integrar várias combinações e soluções de motores.

O SR-72 é visto como uma plataforma ISR hipersônica reutilizável e não tripulada e ao mesmo tempo uma aeronave de ataque capaz de Mach 6, ou quase o dobro da velocidade do seu antecessor, o SR-71 Blackbird.

A NASA está financiando a validação de um estudo anterior da Lockheed com velocidades de até Mach 7 que poderia ser alcançado com um motor dual-mode, que combina tecnologias de turbinas e ramjet.

A Skunk Works foi responsável pelo desenvolvimento do SR-71 Blackbird, que foi capaz de alcançar com Mach 3.2 com motores Pratt & Whitney J58 especialmente concebidos para ele. Os propulsores foram capazes de funcionar como um ramjet a baixa velocidade, reorientando o ar de admissão em torno do núcleo do motor e no pós-combustor.

Os potenciais adversários dos EUA estão trabalhando em tecnologias para combater os caças da força aérea e os bombardeiros com suas capacidades furtivas. Os militares veem em veículos hipersônicos como o próximo passo lógico em uma corrida armamentista.

Este estudo é saber se podemos usar tecnologias existentes para criar uma ramjet dual-mode que, em teoria, pode acender a Mach 2 a 2,5. O problema com propulsão hipersônica sempre foi a distância entre a maior capacidade de velocidade de um turbojet e a menor velocidade de um ramjet. A maioria dos ramjets não podem atingir a ignição abaixo de Mach 4. Motores de turbina normalmente podem acelerar apenas até Mach 2.2, numa velocidade abaixo das velocidades às quais um ramjet poderia assumir e continuar a aceleração.

Por isso, a NASA e Lockheed devem desenvolver um motor de turbina que pode acelerar até Mach 4, ou um ramjet que pode funcionar em velocidades dentro do envelope de um motor de turbina.

“Nós estamos olhando para um sistema combinado à base de turbina, onde a baixa velocidade que você tem de uma turbina, em seguida, em velocidades mais altas, um ramjet ou scramjet assume. Queremos ser capazes de ir até Mach 7, em seguida, fazer a transição de volta para a turbina para pousar em uma pista e recuperá-lo.”

A NASA está considerando vários motores existentes para uso no projeto, incluindo o Pratt and Whitney F100-PW-229 que propulsiona o F-15, o F-16, entre outras aeronaves. O General Electric F414 é usado pela Boeing no F/A-18E/F Super Hornet, também está sendo estudado, juntamente com o motor de turbina supersônico para longo alcance (supersonic turbine engine for long range – STELR) concebido pelo Laboratório de Pesquisa da Força Aérea (AFRL).

Se o estudo for bem sucedido, a NASA pretende financiar um programa de demonstração. A Lockheed iria testar o ramjet dual-mode em um veículo de pesquisa de voos, e tentar encontrar soluções para questões como a embalagem do motor e projetar o sistema de gestão térmica.


Flightglobal 

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